アイスランド(Iceland) 

北ヨーロッパの北大西洋上に位置する共和制を取る国家である。
首都はレイキャビク。総人口は約337,610人。

島国であり、グリーンランドの南東方、ブリテン諸島やデンマークの
自治領であるフェロー諸島の北西に位置する。
アイスランド島が主な領土であり、イギリスとのタラ戦争の舞台にも
なった漁業基地であるヴェストマン諸島、北極圏上にあるグリムセイ
島などの周辺の島嶼(とうしょ)も領有する。
高緯度にあるためメルカトル図法の地図では広大な島のように描か
れるが、実際の面積は102,828km2と、フィリピンのルソン島
(104,688km2)や、大韓民国(100,210km2)とほぼ同じである。
グレートブリテン島(約22万km2)の約半分、または日本の北海道と
四国を合わせた程度の面積である。
多くの火山が存在し、温泉も存在する他、豊富な地熱を発電などに
利用している。一方で、噴火による災害も多い。例えば、2010年には
エイヤフィヤトラヨークトル氷河の火山が噴火し、欧州を中心に世界中
で航空機の運用に大きな影響を与えた。
なお、国土の大部分が西経15度よりも西にあるにもかかわらず、グリ
ニッジ標準時を使っている。沿岸には多数のフィヨルドがある。
火山性の土壌で大地は肥沃とは言えない。また、かつてアイスランド
の森林は乱伐が行われたことも手伝って、現在の森林面積は国土の
0.3%しかない。
金融立国であり、国家経済が金融に強く依存していたため、2008年
の世界金融危機の影響を強く受けて2008年10月に債務不履行となった。
その後、自国通貨アイスランド・クローナも暴落したが、これが漁業や
アルミニウム工業などの輸出産業にとっては有利に働いたため、かえ
って景気が回復することになった。
それによって2012年度には1.5%の、2013年度には3.3%の経済成長
を達成した。また、経済危機の直後には8%を超えていた失業率も、
2015年では4%台で推移している。

         フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』より

                       写真撮影 名古屋在住JI様

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